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SCORM, ¿qué es y para qué sirve?

Autor: David Castellanos Crespo

¿Qué es SCORM?

SCORM es una palabra que posiblemente oiremos con frecuencia, sobre todo si estamos buscando contenidos eLearning con los que nutrir a nuestra plataforma de formación, ya sean cursos completos, recursos, unidades, test, etc. pero, ¿qué es exactamente y de dónde viene?

El término SCORM es el acrónimo de “Shareable Content Object Reference Model”, lo que traducido al castellano sería algo así como “Modelo referenciado de objetos de aprendizaje compatibles”. Esto en principio no nos dirá mucho, podemos tomar como punto de partida que SCORM es un sistema que sirve para cargar un contenido creado por un tercero en nuestra plataforma de formación y usarlo para impartir nuestras formaciones. 

Usando SCORM sabemos que ese contenido va a tener un formato y unas funcionalidades definidas, por lo que si nuestra plataforma es compatible con SCORM podrá mostrarlo y registrar la actividad del alumnado.  Por otro lado, el autor del contenido no tiene por qué saber cuál es nuestra plataforma, ni cuáles son sus posibilidades, sólo atender a la reglas marcadas por SCORM a la hora de crear el contenido.

En resumen, SCORM sirve para compartir contenido entre creadores y plataformas sin tener que preocuparnos de adaptar cada contenido a cada plataforma eLearning.

SCORM, ¿qué es y para qué sirve?

Un poco de historia

SCORM, como tantas otras cosas del mundo de internet, tiene su origen en el ámbito militar.  Fue diseñado por la iniciativa ADL (Advanced Distributed Learning), una entidad creada en 1990 por el Congreso y la Guardia Nacional de Estados Unidos con el objetivo de mejorar el acceso de su personal a la formación mediante contenidos online. 

ADL presentó la primera versión de SCORM en 1999 para tratar de agrupar el contenido del que disponían en ese momento en un único estándar.  El contenido anterior se realizaba en diversos formatos como AICC, IMS, ARIADNE, IEEE, etc. por lo que no todas las plataformas eran compatibles y era muy difícil trabajar con tantos estándares distintos. En el año 2000 aparece la primera versión (SCORM 1.0) lista para ser usada por creadores de contenido y desarrolladores. ADL recibió gran feedback de los usuarios sobre esta primera versión de SCORM, por lo que rápidamente aparecieron las versiones  SCORM 1.1 y SCORM 1.2. Esta última sería la  que más aceptación tendría, convirtiéndose en la más usada hasta el día de hoy incluso por encima de versiones posteriores de SCORM como SCORM 1.3.

¿Qué contiene un paquete SCORM?

Cuando compramos un contenido SCORM, normalmente nos entregan uno o varios ficheros comprimidos con zip. Cada uno de estos ficheros contiene una parte de ese contenido que deberemos cargar en nuestra plataforma. 

Pero ¿qué contienen estos paquetes? Eso dependerá del proveedor del contenido, pero siempre hay unos elementos comunes que hacen posible que nuestra plataforma sepa qué contenido es, cuál es su estructura y qué elementos debe evaluar cuando un alumno accede a ese contenido.

La estructura del contenido

Una de las principales labores de SCORM es definir qué estructura jerárquica tiene el contenido dentro de un paquete. Por este motivo, en todo contenido SCORM encontraremos un fichero llamado manifest.xml que contiene la estructura de ese contenido dividido en SCO.

¿Qué es un SCO?

Dentro de SCORM, la unidad básica del contenido es el SCO.  El SCO (Shareable Content Object u Objeto de aprendizaje) es un fragmento del contenido que tiene entidad por sí mismo. Por ejemplo, dentro de un curso con 5 unidades, cada una de esas unidades podría ser un SCO. Asimismo, estos pueden ser contenidos o pueden contener otros SCO. 

Esto puede parecer complejo de entender, pero es en realidad el método común de estructurar un contenido traducido a un estándar que una plataforma de formación puede leer e interpretar.  Se entiende mejor con un ejemplo:

Si queremos elaborar un curso de cata de vino, comenzamos por definir qué estructura va a tener. La estructura podría ser la siguiente:

Curso de cata de vino

1º Qué es catar

2º Condiciones para la cata

3º Servicio del vino

4º Técnicas de cata y sus fases

5º El vino y la salud

 

Esto traducido a SCORM, será un paquete que contendrá 5 SCO,  uno para cada unidad del curso, es decir:

Paquete: Cata de vino

SCO 1 Qué es catar

SCO 2 Condiciones para la cata

SCO 3 Servicio del vino

SCO 4 Técnicas de cata y sus fases

SCO 5 El vino y la salud

 

Pero nuestro curso, con solo esta estructura, sería muy sencillo y no estaría muy bien estructurado, por lo que estructuramos el contenido dentro de las unidades:

Curso de cata de vino

1º Qué es catar

 - Introducción breve de cata

 - Cata de distintos vinos

 - Tipos de catas

 

2º Condiciones para la cata

 - El catador

 - Instalaciones para catar

 - Copa de cata

 - Los decantadores

 

3º Servicio del vino

 - Apertura de la botella

 - Presentación de los vinos

 

4º Técnicas de cata y sus fases

 - Fase de oído

 - Fase visual

 - Fase olfativa

 - Fase gustativa

 - Fase de tacto

 

5º El vino y la salud

 - Valores del vino

 

Esto traducido a SCORM, será un paquete que contendrá 5 SCO que, a su vez, contendrán a su vez otros SCO que se corresponden con cada uno de los elementos de nuestro curso:

Paquete:  Cata de vino

SCO 1 Qué es catar

 - SCO 1.1 Introducción breve de cata

 - SCO 1.2 Cata de distintos vinos

 - SCO 1.3 Tipos de catas

 

SCO 2 Condiciones para la cata

 - SCO 2.1 El catador

 - SCO 2.2 Instalaciones para catar

 - SCO 2.3 Copa de cata

 - SCO 2.4 Los decantadores

 

SCO 3 Servicio del vino

 - SCO 3.1 Apertura de la botella

 - SCO 3.2 Presentación de los vinos

 

SCO 4 Técnicas de cata y sus fases

 - SCO 4.1 Fase de oído

 - SCO 4.2 Fase visual

 - SCO 4.3 Fase olfativa

 - SCO 4.4 Fase gustativa

 - SCO 4.5 Fase de tacto

 

SCO 5 El vino y la salud

 - SCO 5.1 Valores del vino

El alumnado y el contenido: el registro SCORM

Una vez que ya tenemos la estructura de nuestro curso y hemos añadido los contenidos, llega la otra gran funcionalidad de este estándar: el registro SCORM

¿Qué es el registro SCORM?

El registro SCORM es muy amplio y complejo para explicarlo en profundidad en este artículo. Para ponerlo fácil, podemos decir que es un sistema que permite al creador del contenido definir cómo se va a evaluar al alumno y a la plataforma saber qué interacción ha realizado el alumno con ese contenido. 

Cómo será la evaluación dependerá mucho del creador del contenido y las características del curso, pero se verá reflejada en la plataforma mediante las herramientas de las que SCORM nos provee. Las principales herramientas son:

  • Puntuación de los SCO: cada SCO es puntuable y esta puntuación quedará reflejada en la plataforma. Es el sistema más básico y más ampliamente usado en los contenidos SCORM.
  • Interacciones: nos muestra cada interacción de un alumno con un elemento del curso, por ejemplo el resultado de cada uno de los intentos que ha realizado un alumno en un test.
  • Objetivos: nos muestra el resultado final de un elemento del curso, por ejemplo la nota definitiva obtenida por el alumno en el test del ejemplo anterior.

El registro SCORM contiene otros elementos que también nos informan sobre la actividad de los alumnos, como el registro del tiempo visualizando un SCO o el último punto visitado.

Entonces, ¿para qué sirve SCORM?

Desde el punto de vista de los generadores de contenido, nos ofrece un sistema que sirve para crear contenidos de forma organizada asegurándonos la interoperatividad entre plataformas y la reusabilidad del contenido. 

Desde el punto de vista de los gestores de plataformas eLearning, nos da la posibilidad de obtener toda clase de contenidos de terceros asegurándonos una estructura y sistemas comunes, con el consecuente ahorro de tiempo y menor costo frente a la alternativa de desarrollar por nosotros mismos cada contenido que vayamos a impartir en nuestra plataforma.

En resumen, aparte de que es el único estándar ampliamente desarrollado y compatible con los principales LMS,  SCORM es un estándar maduro y confiable, que nos provee de herramientas básicas y avanzadas que sirven para generar contenidos y usarlos en nuestras plataformas de formación.

Si te encuentras en la búsqueda de un proveedor de contenidos, no puedes perderte nuestro artículo 7 claves para elegir una editorial de contenidos SCORM. 

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