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LMS y LCMS: principales funcionalidades y beneficios

Autor: José Luis del Rincón Ruiz

Si estás iniciándote en el mundo de la formación online, quizás te abrumen todas esas siglas que los expertos en eLearning se empeñan en utilizar.

Para allanarte un poco el camino, en este artículo te vamos a explicar qué es un LMS y un LCMS: ¿son aplicaciones distintas pero con siglas similares? ¿Un LCMS es un LMS al que se ha añadido la “C” de content? ¿nos faltan siglas?

Para entender el conjunto, lo más adecuado es entender las partes.

LMS y LCMS: principales funcionalidades y beneficios

¿Qué es un LMS?

Un LMS (Learning Management System) es un software instalado en un servidor de Internet, que nos permite impartir formación online. Podemos adquirir el software e instalarlo en un servidor gestionado por nosotros mismos, o bien contratar el servicio completo a un proveedor, software y servidor en modalidad SaaS (software as a service).

Por lo general, un LMS incluye un aula virtual y un amplio conjunto de herramientas para gestionar cursos, alumnos y tutores.

El aula virtual es el entorno web  en el que se realiza el proceso formativo. Habitualmente el alumnado accede a un contenido y se relaciona, en tiempo real o en diferido, con el tutor experto en la materia y el resto de compañeros.

El aula virtual es un entorno flexible que da lugar a realizar diferentes experiencias formativas: cursos basados en contenidos elaborados para tal fin, contenidos de libre acceso (MOOCs), formaciones compuestas únicamente por actividades, con tutor experto, autoformación, clases en tiempo real, y más.

Además del acceso de alumno, un LMS incorpora accesos de administrador/supervisor con las herramientas necesarias para gestionar la totalidad de los procesos necesarios en la impartición de una formación: gestión de cursos, alumnos, tutores, envío de comunicaciones, supervisión, elaboración de informes, etcétera.

Si bien un LMS nos permite ser muy flexibles en la modalidad de impartición, muchos de los procesos formativos online se basan en un contenido al que accede el alumnado, con la asistencia de un tutor experto en la materia. Si hacemos un paralelismo con la formación presencial tradicional, sería el siguiente:

Formación presencial

Aula

Libro

Profesorado

Formación online

LMS

Contenido

Profesorado

 ¿Qué es una herramienta de autor?

Una herramienta de autor es un software que, habitualmente, se instala en un ordenador personal y permite crear contenido digital. Aunque existen también herramientas de autor en modalidad SaaS.

En el ámbito del eLearning, las herramientas de autor permiten crear los contenidos que posteriormente forman parte de los procesos formativos. Estos contenidos suelen ser interactivos y multimedia, incorporando textos, imágenes, vídeos, locuciones, actividades prácticas, simulaciones, entre otros recursos. 

Las herramientas de autor permiten exportar los contenidos generados en formatos compatibles con los diferentes LMS del mercado (SCORM, AICC, XAPI).

¿Qué son los Objetos de Aprendizaje (OAs)?

Los objetos de aprendizaje u OAs son pequeños (o no tan pequeños) contenidos con entidad propia. Un objeto de aprendizaje está diseñado para que el alumnado pueda aprender algo, adquiriendo una pequeña competencia profesional y demostrando el resultado del aprendizaje al realizar una o varias prácticas.

Lo más importante de los objetos de aprendizaje es su autonomía: la posibilidad de generar un contenido de mayor alcance, utilizando varios de ellos. Son contenidos reutilizables, que pueden formar parte de varios contenidos más extensos.

¿Qué es un LCMS?

Un LCMS (Learning Content Management System) es una aplicación diseñada para gestionar contenidos digitales que se proveerán a distintos LMS u otras aplicaciones compatibles con los principales estándares de intercambio (SCORM, AICC, XAPI).

Por este motivo, los LCMS pueden importar contenidos generados con herramientas de autor y, en algunos casos, también integran una herramienta de autor para crear contenidos desde el propio LCMS (aunque, no muy habitual).

Un LCMS permite componer contenidos digitales a partir de entidades de información más pequeñas (OAs), que luego se proporcionan a los LMS u otros sistemas compatibles de un modo vinculado, de modo que cualquier cambio en el origen se presenta de una manera inmediata en los destinos.

En resumen, un LCMS es una magnífica solución para centralizar el contenido, mantenerlo actualizado y diseñar, a partir de él, contenidos más completos que se proveen de una manera vinculada a plataformas externas.

Principales funcionalidades y beneficios de un LMS y un LCMS

Una vez expuestos los conceptos anteriores, concluimos a modo de resumen las principales funcionalidades y beneficios de un LMS y un LCMS:

LMS (Learning Management System)

  • Permite impartir formación online a través de un aula virtual, siendo el soporte tecnológico a través del cual los recursos formativos se pondrán a disposición del alumnado.
  • Proporciona completas herramientas para la administración de la formación (gestión de cursos, altas y bajas de alumnos, asignación de tutores y más).
  • Facilita la realización de tareas de seguimiento del proceso de aprendizaje y control del alumnado.
  • Puede generar informes acerca del desarrollo de una acción formativa, la interacción del alumnado con el contenido etc.
  • Actúa como un entorno a través del cual el alumnado y los tutores pueden ponerse en contacto,  a través de foros, tutorías, envío de recordatorios, etc. 
  • Permite importar contenidos realizados con herramientas de autor gracias a formatos de intercambio como SCORM.

Si estás valorando contratar un LMS, te invitamos a leer nuestro artículo 12 razones para contar con un LMS en tu empresa.

LCMS (Learning Content Management System)

  • Permite crear, gestionar, almacenar y distribuir contenido digital. 
  • Facilita la gestión integral de los contenidos eLearning, volviéndola más eficiente al permitir concentrar los distintos objetos de aprendizaje en un único entorno.
  • Permite importar contenidos externos.
  • Permite componer contenidos de mayor entidad a partir de ellos, centralizando toda la información.
  • Provee los contenidos de una manera vinculada a diferentes LMS o sistemas compatibles asegurando la actualización continua.
  • Puede contener una herramienta de autor para la creación de contenidos educativos en formatos compatibles con los LMS y otros LCMS.

Como conclusión, es importante destacar que si bien hemos explicado los sistemas más comunes, existen en el mercado soluciones que integran en una sola aplicación las principales funcionalidades descritas. Estas plataformas incorporan de una manera integrada los siguientes sistemas:

  • Un LMS para impartir formación online con todas las funciones necesarias, con la posibilidad de importar cursos en formatos SCORM o impartir cursos a través de videoconferencia, entre otras opciones.
  • Una completa herramienta de autor que permite crear los contenidos y mantenerlos actualizados.
  • Un gestor de contenidos (LCMS) que permite, a partir de un repositorio de unidades u objetos de aprendizaje (OAs), generar diversos contenidos que se pueden impartir directamente desde el LMS integrado. Adicionalmente, el sistema puede funcionar como un LCMS convencional exportando contenidos vinculados a plataformas externas y actuando como editorial.

La ventaja diferencial de estas plataformas "all in one" es la facilidad de uso producto de la integración que contempla: en una plataforma se dispone de las principales funcionalidades y ventajas de un LMS, un LCMS y una herramienta de autor.

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