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A la hora de hablar de la violencia de género resulta de gran relevancia estudiar las diferentes teorías explicativas, las cuales nos ayudarán a comprender los motivos de surgimiento y mantenimiento de estas conductas.

De entre las diferentes teorías explicativas, merece una especial atención la denominada como teoría del Ciclo de la Violencia, pues es apoyada ampliamente por la doctrina y el ámbito científico a la hora de explicar el inicio y perpetuación de las conductas constitutivas de violencia de género.

Ciclo de la Violencia

La teoría del Ciclo de la Violencia fue propuesta por Leonor Walker en 1979. Fue la primera autora que habló de un síndrome de la mujer maltratada. Considera que la mujer maltratada no sufre los abusos por parte de su pareja de forma continua ni al azar, sino que se producen de forma cíclica, reiterada e intencional en un proceso que consta de tres fases:

Ciclo de la Violencia
Fuente: elaboración propia

Vamos a analizar cada una de estas fases:

Fase 1: Tensión creciente

Se aprecia una escalada gradual de irritabilidad por parte del hombre sin motivo comprensible para la mujer, con discusiones donde aparece la violencia verbal y ademanes de agresión física. En esta primera fase son frecuentes las siguientes conductas:

Negación o minimización del problema

"Tenemos nuestros más y nuestros menos como todo el mundo".

Autoengaño y negación de la condición de víctima

"No soy como esas maltratadas que salen por la tele".

Justificación de la conducta violenta de la pareja

"Como es muy pasional se deja llevar por el enfado".

Alusión a aspectos positivos de la pareja

"A veces se enfada, pero tiene otras cosas buenas".

Fase 2: Agresión

Tiene lugar la violencia física, psíquica y/o sexual. Suele tratarse de la fase en la que la mujer toma la decisión de pedir ayuda o denunciar. En esta segunda fase podemos encontrar las siguientes conductas características:

Expectativas de esperanza de cambio en la pareja elevadas

"Hay que darle tiempo. Con el tiempo cambiará".

Sentimientos de culpa

 "Me lo merezco. La culpa es mía por haberle elegido como pareja".

Fase 3. Reconciliación o luna de miel

el agresor emplea estrategias de manipulación afectiva, falso arrepentimiento y desaparecen la violencia y la tensión. Esta fase cada vez durará menos tiempo hasta que desaparezca por completo. Son frecuentes:

Justificación

De la permanencia en la relación y dependencia emocional.

Resignación

"Mi única alternativa es seguir con él; no tengo otra opción...".  
Una vez finalizada esta tercera fase se reanuda de nuevo el ciclo. Con el tiempo la fase de luna de miel va desapareciendo y las agresiones son cada vez más frecuentes y severas, lo que conduce a una disminución de los recursos de la mujer para salir de la espiral de violencia y a la cronificación de la situación de maltrato.

Junto con todas las actitudes de las mujeres maltratadas a las que hemos ido haciendo referencia durante de las distintas fases del ciclo encontramos las tácticas empleadas por el maltratador para mantener la negación:

Minimizar

Se minimiza el hecho y el impacto del mismo ("No le pegué, solo la empujé").

Racionalizar

Se miente a sí mismo sobre lo que es una conducta aceptable. ("Ella es feliz conmigo, esta es la única vez que le he pegado").

Justificar

El agresor explica por qué estaba bien lo que hizo. ("Ningún hombre hubiera aguantado lo que yo aguanté").

Junto a esta teoría del Ciclo de la Violencia encontramos otras teorías que pueden englobarse en dos grandes categorías:

Teorías explicativas relacionadas con el proceso de toma de decisiones

Teoría de la trampa psicológica

La mujer maltratada tiene la esperanza de que cese el maltrato, y cree que invirtiendo más esfuerzos y tiempo puede restablecer una relación de pareja armoniosa. Muchas de ellas creen que hay posibilidades de que la relación mejore y, por ello, invierten aún más esfuerzos para lograr su objetivo. Cuantos más esfuerzos y tiempo inviertan (y hayan invertido en el pasado) para lograr una relación armoniosa, menor es la probabilidad de que se produzca el abandono de la relación de pareja.

Teoría del análisis de costes y beneficios

La mujer decide abandonar o seguir la relación de pareja después de considerar las ventajas (beneficios) y desventajas (costes) percibidas en función de las posibles alternativas que se le presentan.

Modelo de inversión

Las víctimas que se sienten más comprometidas (mayor inversión) dentro de la relación de pareja tienen una mayor probabilidad de permanecer con ella. El grado de compromiso será evaluado por la mujer en función de los siguientes parámetros: grado de satisfacción con la relación, alternativas disponibles, e inversión realizada (hijos en común, estabilidad económica, etc.). De esta manera, el grado de compromiso podría representarse con la siguiente fórmula:

Teorías explicativas relacionadas con el proceso de toma de decisiones

Teorías explicativas relacionadas con la dependencia emocional y las repercusiones psicopatológicas para la víctima

Teoría de la indefensión aprendida

La mujer aprende que sus conductas y el reforzamiento posterior son independientes. Cuando las personas adquieren la creencia de que no pueden influir sobre los acontecimientos aversivos se produce la indefensión. Esta indefensión hace más probable su permanencia dentro de esa relación.

Modelo del castigo paradójico

La mujer maltratada mantiene la relación porque:

Refuerzo de la conducta

El maltrato va unido a un refuerzo de gran valor para ella: el comportamiento afectuoso posterior del maltratador.

Aislamiento social

El maltrato aumenta en la mujer la necesidad de búsqueda de amor y de afecto, que paradójica y cíclicamente encuentra en su pareja, única fuente de apoyo debido al aislamiento en el que se encuentra.

Adaptación situacional

Se produce una adaptación al castigo.

Teoría de la unión traumática

La víctima niega la parte violenta del comportamiento del agresor a la par que desarrolla un vínculo con el lado que percibe más positivo. De esta forma, ignora sus propias necesidades y se vuelve hipervigilante ante las de su agresor.

Ver Actividad Teorías explicativas de la violencia de género
Violencia de género: teorías explicativas
 

Esta píldora formativa está extraída del Curso online de Intervención Policial ante la Violencia Doméstica.

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